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PROYECTO BrainAble

admin (11 de Mayo, 2013)

Logo del proyecto

Logo del proyecto

BrainAble ha demostrado los beneficios que aportan las tecnologías avanzadas en la autonomía de personas con discapacidades físicas tan severas que no pueden interactuar con su entorno (casa, amigos, familia, etc.) de manera autónoma. En concreto, el proyecto ha desarrollado un prototipo que permite a estas personas ejecutar acciones que, de otro modo, no podrían hacer solos, como escribir y comunicarse mediante las redes sociales, encender y apagar una luz o la televisión, controlar cualquier aparato del hogar digital, como la silla de ruedas, y también jugar y explorar entornos virtuales para su entretenimiento. Todo esto, sólo leyendo las señales eléctricas cerebrales y sin mover un músculo.

Este prototipo está formado por una combinación de interfaces Persona-Ordenador compuestas por sensores BCI (“Brain Computer Interface” o Interfaces Cerebro-Ordenador) con otros sensores fisiológicos que miden el estado físico y emocional de una persona (computación afectiva) y con entornos de realidad virtual, y la conexión de estas interfaces con los hogares inteligentes y redes sociales en Internet. Gracias a esta combinación de tecnologías, el prototipo del BrainAble puede leer los impulsos cerebrales que la persona genera para realizar una determinada actividad (por ejemplo, cambiar de canal de TV), interpretarlos y actuar por ella en su entorno doméstico o social. Además, el sistema aprende los hábitos de los usuarios y trata de entender el contexto en el que se están utilizando, automatizando algunas acciones habituales (por ejemplo, regular la temperatura del hogar a gusto del usuario), y también puede monitorizar si el paciente está cansado y, si es así, adaptar y hacer que su uso sea más cómodo. De esta manera, otorgándole más autonomía en su vida cotidiana, el sistema BrainAble permite mejorar la inclusión social y la calidad de vida de las personas con discapacidades funcionales severas.

BrainAble ha sido desarrollado por un equipo multidisciplinar de terapeutas, investigadores e ingenieros en la frontera de las neurociencias, el procesado de señal, las tecnologías asistenciales y el aprendizaje automático, y ya está impactando en el mercado creciente de los productos accesibles, inclusivos y asistenciales desde una perspectiva innovadora. Algunos de los miembros del consorcio ya están estudiando incorporar los resultados de la investigación a sus productos BCI, como la empresa austriaca Guger Technologies, y en el caso de Barcelona Digital ampliar el espectro de la aplicación de las tecnologías asistenciales desarrolladas a otros grupos más numerosos, como las personas mayores, además de personas con diferentes tipos de discapacidades.